梅肉エキス・梅エキスへの母の想い

梅肉エキス(梅エキス)・梅干しの製造販売 不老梅本舗 林圓三郎商店
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母の梅肉エキスへの想い

梅肉エキスへの母の想い

梅肉エキス(梅エキス)のこだわり

梅肉エキスは青梅の採れる時期(5月末〜6月)にしか製造できません。
ですからこの期間は朝早くから夜遅くまで大忙しで取り掛かっています。 私が子供の頃は、青梅を砕く機械の音が目覚まし代わりでした。

力仕事なので、いつも梅肉エキスの製造が終わると、お母さんの腕には力こぶができ、ぷよんぷよんのお腹(笑)は引き締まっています。

父の支えとなって頑張る母の梅肉エキスへの想いを聞きました。

新鮮な青梅を調達するのは大変

新鮮!カリカリに硬い青梅です

梅肉エキスは青梅の種を取り除いた実を細く砕き、袋に入れて果汁を絞り、その果汁を煮詰めてつくります。
青梅はあくまでも青い採れたての梅を使います。日がたつと青い梅が熟してしまいます。
青い梅のみを仕入れたいので、毎年梅を集めるのに苦労します。青梅が少なすぎると、搾り機にかからないので、ある程度の青梅を確保する必要があります。
ですから、不作の時などは大変な苦労があります。

青く見えている梅が一晩たち、朝になると黄色く色づいていることもありました。
青い梅だったら絞る際に果汁がサーっと出てきます。

でも、熟した梅を使うと、袋に入れて果汁を絞り出す際、果汁に果肉が混ざってしまいます。数トンの圧力をかけて絞り出すので袋の目から果肉もわずかですが出てしまうんです。

ですから、チョッと強気ですが熟した梅は返品します。
「梅エキスは酸分が大切で、梅が熟すると酸分が糖分に変わり製品が悪くなる。」・・・と初代の圓三郎が言っていました。

梅肉エキスの失敗談もある

砕いた実を搾り袋に入れていきます

私がお嫁にきた頃と今では作業性が随分と違います。
果汁しぼり用の袋は、今は綿の軽くて丈夫な袋ですが、昔は重くてかさ高い「ドンゴロス袋(インド綿でできた物)」を使っていました。砕いた実を入れる時(袋の口を2人で手で持って、もう1人がバケツで実を入れます)指先に力がかかり、次第に感覚がなくなります。

そして絞り終わった後、絞りカスを取り出し袋を洗うのですが、その袋が水分を含み、とっても重く洗うのも(手洗い)大変!
今はポンプで実を吸い込み袋に入れます。
その昔、果汁を煮詰めるのは大きなホーロー製の鍋でした。
燃料は昭和初期は松の木だったそうです。今はステンレスの大きな鍋で、バーナーで煮詰めています。
昔は一樽20kg入りで縄で結束していました。
圓三郎は20kg樽を少し傾けて回しながら手早く器用に縄がけをしていたのを覚えています。

ベテランの圓三郎でさえ失敗したこともあります。
梅肉エキスに爐世洵瓠覆たまり)ができ、こし器(和菓子屋で使う馬の毛を使ったうらごし器)で何日も何日もかかってこした、私のしんどかった記憶があります。

母を見て思うこと

店長ウメ店主(父)は火の番に全神経を集中させるので、
青梅の手配や諸々の段取りは全部母の仕事。
青梅の手配がこれまた大変!
農家さんから実際に梅が集まってこないと、どれくらいの量があるか、
青い梅(熟してない)かどうか分からないから、
あちこちの農協と連絡とりながら手配してます。

あの気丈な母が泣いてるのも見たことありました。
「そんなにしんどければ、もうやめればいいやん!」って思ったり・・・
でも、毎年この時期になると始まるんだなぁ。
手伝ってくれている、おばちゃんたちにもずいぶん助けてもらっています。
みんなヨレヨレになりながらも笑顔を絶やさず、大変な作業をこなしてくれて。
やっぱり、おばちゃんパワーはすごいのです。

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梅肉エキス(梅エキス)

梅肉エキスの製造風景

梅肉エキスは加熱時間が大切

初代から80年受け継がれる伝統製法で、店主が20時間以上もの加熱時間をかけて作る梅肉エキス(梅エキス)は、青梅1kgからわずか20gしか作れない希少品。

原料は和歌山産の良質の青梅のみを選び、その種を取り除いて絞った果汁を何日もかけて、じっくりじっくり煮詰めて作っています。

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